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香港的收入懸殊

2012-02-27 | 學者文稿

羅致光教授(香港大學社會工作及社會行政學系副教授)

 

概念澄清

在香港經常使用的詞語是「貧富懸殊」,相應的英文是Wealth Disparity。不過,大部分的討論,都是針對「收入懸殊」(英文為Income Disparity),而所用的統計數字都是收入的資料。這是由於在國際間和在香港所搜集的統計資料,只有個人和住戶的收入,而沒有全民的財富資料。為切合以下的資料和分析,在這份文章中,便以「收入懸殊」(income disparity)為主,不過,在分析中亦會使用「財富懸殊」 (Wealth Disparity),避免在概念上與「貧富懸殊」產生混淆。

 

背景

收入差異為舉世現象,不過懸殊的程度亦有很大的差異。香港在有統計數字(堅尼系數)的135國家/地區中排行第16;而在已發展的地區中,是收入懸殊之首。在過往30年,香港收入懸殊的情況,亦愈來愈嚴重(見表一)。亦是如此,收入懸殊的問題亦是香港深層次矛盾之一。

 

表一:1981-2006年的堅尼系數

 

堅尼系數
1981 0.451
1986 0.453
1991 0.476
1996 0.518
2001 0.525
2006 0.533
2011 (快可獲知)

 

收入懸殊加劇的原因

收入懸殊日益嚴重有兩大原因,一是財富懸殊日益嚴重;二是全球經濟一體化不斷發展。在過往十年的香港,在統計上的收入懸殊增加的原因,亦要加上人口高齡化與兼職人數增加兩個現象。

 

財富懸殊加劇

依據傳統經濟學的理論架構,生產有三大元素,即包括資本、勞工、和土地2。以香港過往40年的經濟發展,依粗略的估計,資本的投資回報平均每年約為12-13%,巿區土地成本每年增加約10-11%,而勞工工資增長則約為6-7%3。換言之,資本的增長遠高於工資增長。一般而言,有財富的人的財富只會不斷增長 ,而有財富與沒有財富的差距只會不斷擴大。

 

亦如上述的粗略估計,香港巿區土地價值的增幅亦高於工資。換言之,反映於租金或是其他土地成本,亦不斷增加。而擁有土地與不擁有土地的財富差異,亦會不斷擴大。

 

全球經濟一體化

跨國企業、高科技及專才都是全球一體化的最大獲益者。對於資本家來說,由於巿場不斷擴大,投資回報亦上升,令財富以更快速度增長。而另一方面,低技術及工作於本土缺乏國際競爭能力行業的勞工,便只會每況愈下。令財富與收入差異進一步擴大。

 

人口高齡化

在已發展國家,甚至是經濟新興國家如中國,都面對著人口高齡化。香港由於至今仍沒有全面的退休保障計劃,長者貧窮亦十分普遍。加上人口高齡化,亦導至貧窮長者數目增加,在1996至2006年間,香港長者家庭 數目增加了50%,是香港在這十年間收入懸殊擴大的主因之一。

 

兼職工人數上升

在1996年至2006年間,工作人口雖然有約11%的增幅,兼職工卻增加了近93%(見表二)。由於兼職收入偏低,亦是在統計上,導至收入懸殊加劇的原因之一。兼職人數上升,部分原因是單親家庭數目上升,及部分新來港與丈夫團聚的婦女,以兼職形式進入勞動巿場所致。

 

表二:1996至2006年兼職人數的變化

 

  1996 2006
  總數 總數
每星期
< 20小時
47,900 52,300 100,200 104,300 88,700 193,000
兼職佔
工作人口%
4.0% 2.8% 3.3% 6.7% 4.8% 5.7%
勞動人口總數 1,207,400 1,865,900 3,073,300 1,560,400 1,840,400 3,400,800

 

結語

以上香港近年收入懸殊加劇的原因,部分是全球趨勢,部分是香港內部因素。若沒有正面社會政策的改變,這個收入懸殊的情況,便只會繼續加劇。

 


 

1香港2011年的人口普查資料及分析將由2012年2月開始,陸續公布。

2有分析加上原料作為基本生產元素之一,亦有分析土地包括了原料。

3上述有關資本投資回報率是基於多項近年多個長遠基建投資項目的預計回報率。土地價值增長是基於2011年內多項40年舊樓轉售升值來計算。

4當中自然有不少例外,一部分會更急速增長,亦有部分會因投資失敗而破產。

5即家中只有年過六十歲長者的家庭。

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「學者文稿」特邀多位大學學者出任嘉賓作者,就政治、經濟、宗教、環保、傳媒文化、社會現象、勞工福利、國際關係等主題撰文。


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